Softbank sigue en la senda perdedora

Jueves, 13/02/2020
Reuters

Las ganancias trimestrales de SoftBank Group Corp casi se aniquilaron cuando el gigante tecnológico japonés fue golpeado por segundo trimestre consecutivo por pérdidas en su Vision Fund de $ 100 mil millones.

Los pésimos resultados del miércoles podrían amortiguar aún más el entusiasmo de los inversores por las grandes apuestas del fundador Masayoshi Son sobre nuevas empresas no probadas. Si bien Son dijo en una conferencia de prensa que SoftBank había doblado la esquina, también dijo que se había visto obligado a reducir un segundo Vision Fund al invertir solo con el capital propio de SoftBank.

Eso marca un importante descenso desde julio, cuando SoftBank dijo que había atraído US$ 108 mil millones en compromisos para un segundo megafondo.

Más específicamente, muestra cómo el rescate de la start-up WeWork el año pasado y otros pasos en falso han enfriado la escena de inversión en tecnología y han dado a Elliott, accionista de SoftBank, municiones para presionar por el cambio.

"Hemos causado mucha preocupación", dijo Son en Tokio después de los resultados, y agregó que necesita "dar a todos la tranquilidad" para asegurar los fondos externos para Vision Fund 2.

Las ganancias del grupo fueron de US$ 24 millones en el trimestre octubre-diciembre frente a US$3.987 millones del año anterior. Vision Fund registró una pérdida operativa de US$2.048 millones para el trimestre en comparación con una ganancia de US$1.602 millones en el mismo período del año anterior.

Pero Son, conocido por su entusiasmo y carisma que todavía es raro en el Japón corporativo, dijo que el desempeño de la compañía ya estaba mejorando.

"La situación está cambiando", dijo.

"Softbank debería centrarse en una cosa, la creación de valor para los accionistas", dijo el analista de Jeffries Atul Goyal en una nota a los clientes antes de las ganancias.

Son señaló un repunte en los precios en el puñado de inversiones y noticias de Vision Fund de la noche a la mañana de que un juez federal de los EE. UU. Había rechazado un desafío antimonopolio a la fusión propuesta de Sprint Corp y T-Mobile US Inc.

Las acciones de SoftBank terminaron un 12% en Tokio antes de los resultados y después de la decisión judicial de los EE. UU.

Son ha argumentado durante mucho tiempo que las acciones de SoftBank están infravaloradas, una posición compartida por el fondo de cobertura estadounidense Elliott Management, que recientemente se ha convertido en un destacado accionista. Elliott, uno de los inversores activistas más conocidos del mundo, está presionando por cambios que incluyan recompras de acciones por valor de US$ 20 mil millones, dijeron fuentes la semana pasada.

SoftBank ha mantenido conversaciones con Elliott y está alineado para mejorar el valor para los accionistas, dijo Son, y agregó que aunque estaba abierto a recomprar acciones, no tenía "prisa" para vender parte de una participación del 26% en Alibaba a recompras de fondos.

Vision Fund, que cuenta con el respaldo de Arabia Saudita y ha cambiado la cara de la inversión en tecnología, dijo que había invertido US$ 74,6 mil millones en 88 empresas a fines de diciembre, cuando esas inversiones valían US$ 79,8 mil millones.

Los analistas han dicho que es difícil evaluar el desempeño de SoftBank debido a la falta de divulgación sobre las valoraciones internas de Vision Fund.

Las credenciales de inversión de Son se vieron afectadas en el trimestre de agosto a septiembre, cuando Vision Fund registró una pérdida operativa de US$ 8.9 mil millones.

Desde entonces, una gran cantidad de compañías de cartera, desde la plataforma de reserva de hoteles Oyo hasta la firma de robótica en la nube CloudMinds, han recortado empleos y han sido presionados para demostrar la viabilidad a largo plazo de sus modelos de negocio.

El fondo en sí también ha perdido empleados clave.

Comentarios