¿Walmart también se va de Japón?

Lunes, 16/11/2020
Reuters

Walmart Inc está vendiendo una participación mayoritaria en la cadena de supermercados japonesa Seiyu a la firma de inversión KKR y a la empresa de comercio electrónico Rakuten por más de US$1.000 millones, después de años de luchar para ganar dinero en medio de una dura competencia.

El acuerdo, que valora a Seiyu enUS$ 1.650 millones de dólares, se produce después de especulaciones sobre el gigante minorista estadounidense que busca salir de Japón. Está muy por debajo de los 300-500 mil millones de yenes que supuestamente buscaba hace unos años.

KKR comprará el 65% de Seiyu, mientras que Rakuten, que ya tiene una empresa en línea con la cadena, adquirirá una participación del 20%. Walmart retendrá el 15%, dijeron las empresas en un comunicado conjunto ese lunes.

El minorista más grande del mundo entró por primera vez en el mercado japonés en 2002 mediante la compra de una participación del 6% en Seiyu, y gradualmente aumentó su participación antes de una adquisición total en 2008.

Pero ha tenido problemas en Japón, al igual que otros participantes extranjeros como Tesco PLC y Carrefour SA, que fueron atraídos por el alto poder adquisitivo de los consumidores japoneses, pero frustrados por la dura competencia.

Algunos analistas dijeron que Walmart, aunque no logró ganar mucho dinero en Japón, lo había hecho mejor que otros minoristas extranjeros, considerando que salvó a Seiyu, que perdió dinero, de la bancarrota al reducir costos y mejorar las ventas de marcas privadas.

“Walmart siempre iba a tener dificultades, porque tenían que cambiar el negocio y también necesitaban aumentar el volumen para tener realmente una participación viable en el mercado japonés y la única forma de hacerlo era a través de más adquisiciones, que no fue así. dispuesto a gastar dinero ”, dijo Roy Larke, que se especializa en la industria minorista de Japón en JapaneseConsuming.

ÚLTIMA DIVESTITURA

El acuerdo de Seiyu es la última venta de activos de bajo rendimiento por parte de Walmart, luego de sus salidas en Gran Bretaña y Argentina, mientras luchaba por competir con ágiles rivales locales. En Asia, se retiró de Corea del Sur en 2006 y cambió su enfoque en China para expandir la cadena de almacenes Sam's Club solo para miembros a medida que se intensificaba la competencia de los mercados en línea como Alibaba BABA.N. Sin embargo, Walmart se está expandiendo en India con su compra de US$ 16 mil millones del proveedor de comercio electrónico Flipkart.

Los medios japoneses informaron hace dos años que Walmart buscaba vender Seiyu, que opera alrededor de 330 supermercados, por alrededor de 300 mil millones a 500 mil millones de yenes. Las fuentes dijeron en ese momento que los compradores potenciales se resistían al precio.

Al abordar los informes de que estaba buscando salir de Japón, Walmart anunció el año pasado que tenía como objetivo cotizar a Seiyu y retener una participación mayoritaria en el negocio.

Pero el anuncio del lunes también se produce cuando Seiyu está comenzando a mostrar signos de mejora, con su inicio relativamente temprano en el comercio electrónico finalmente dando resultados, ayudado por una asociación de 2018 con Rakuten.

Walmart Japan, principalmente el negocio de Seiyu, registró una ganancia neta de 47 millones de yenes en 2019 después de reportar pérdidas en la mayoría de los años anteriores. Seiyu había dicho a principios de este año que la pandemia de coronavirus había reforzado el interés en las compras de comestibles en línea en Japón.

Los grandes supermercados japoneses como Aeon Co Ltd e Ito-Yokado de Seven & I Holdings Co Ltd han aumentado sus inversiones en comercio electrónico a medida que los consumidores japoneses, que durante mucho tiempo desconfían de comprar pescado fresco y productos en línea, están comenzando a utilizar los servicios de comestibles en línea.

Para Rakuten, el acuerdo con Seiyu lo ayuda a luchar contra su rival Amazon, que recientemente intensificó su negocio de comestibles en línea al vincularse con la cadena de supermercados Life Corp.

"Esperamos acelerar la transformación digital del comercio minorista tradicional de Seiyu y fusionar aún más lo mejor del comercio minorista en línea y fuera de línea", dijo Kazunori Takeda, vicepresidente ejecutivo del grupo de Rakuten, en un comunicado.

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