Singapur combate el dengue con mosquitos estériles

Viernes, 28/08/2020
Reuters

Desde el balcón alto de un bloque de viviendas públicas de Singapur, un funcionario ambiental estabiliza su lanzador de mosquitos, el último artilugio que las autoridades han ideado para combatir un brote récord de la enfermedad tropical del dengue.

Con el clic de un botón y el zumbido de un ventilador, se abre una escotilla y 150 mosquitos machos criados en laboratorio salen volando en busca de una compañera con la que puedan aparearse pero no reproducirse.

El virus del dengue, que en casos raros puede ser fatal, es transmitido y transmitido a los humanos por mosquitos infectados.

Pero los mosquitos criados especialmente en Singapur portan una bacteria que evita que los huevos se incuben y "compiten con el tipo salvaje", lo que lleva a "una reducción gradual de la población de mosquitos", dijo Ng Lee Ching, el funcionario que dirige el proyecto Wolbachia, que lleva el nombre de bacterias.

Algunas áreas con altas poblaciones de mosquitos han visto disminuciones de hasta un 90% con esta técnica, agregó.

Singapur, una pequeña nación insular del sudeste asiático de 5,7 millones de habitantes, ha registrado más de 26.000 casos de dengue este año, superando el récord anual anterior de alrededor de 22.000 en 2013 con cuatro meses restantes.

Veinte personas han muerto a causa de la enfermedad este año, que puede causar fiebre extrema que provoca hemorragia interna y shock. En comparación, solo 27 personas han muerto por el coronavirus en la ciudad-estado de más de 56000 infecciones.

Una nueva cepa de la enfermedad, combinada con un clima inusualmente húmedo y bloqueos por coronavirus que dejaron intactos los sitios de construcción y otros criaderos de mosquitos, se consideran factores detrás del brote de dengue.

Eso ha puesto la responsabilidad sobre los elementos de disuasión tradicionales como el empañamiento, multar a las personas por desobedecer las regulaciones contra los mosquitos, como dejar macetas llenas de agua estancada, y desplegar técnicas novedosas como el proyecto Wolbachia.

En los laboratorios del gobierno, los científicos crían los mosquitos portadores de bacterias en filas de tarimas, separando las pupas masculinas para su liberación en áreas de alto riesgo de dengue.

Por cada persona que vive en esas áreas, se liberan hasta seis mosquitos Wolbachia cada semana, dijo la agencia ambiental.

Los mosquitos Wolbachia no pueden transmitir enfermedades como el dengue y solo las hembras pican a los humanos.

Cuando los mosquitos Wolbachia machos se aparean con hembras que no portan la bacteria, ninguno de los huevos resultantes eclosionará.

La estrategia ha tenido éxito en Australia, pero algunos expertos dicen que podría tener sus límites en áreas urbanas densas como Singapur.

"Hay que inundar la isla con estos mosquitos y la gente se molesta", dijo Paul Tambyah, consultor principal del Hospital de la Universidad Nacional de Singapur.

“No van a agarrar el mosquito y examinarlo y ver si es macho o hembra. Los van a eliminar, y eso frustra el propósito ", dijo.

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