India gasta US$146 millones para ir a la luna

Martes, 23/07/2019
Reuters

India lanzó un cohete al espacio el lunes en un intento por aterrizar con seguridad un rover en la Luna, su misión más ambiciosa en su esfuerzo por establecerse como una potencia espacial de bajo costo.

Si tiene éxito, la misión de US$146 millones permitirá a los científicos de la India realizar estudios sobre la presencia de agua en el polo sur de la luna, sin explorar antes ninguna otra nación.

"Esta misión ofrecerá nuevos conocimientos sobre la Luna", escribió el primer ministro Narendra Modi, alabando a los científicos responsables de lo que él llamó una misión completamente indígena.

China, Rusia y los Estados Unidos son las únicas otras naciones que han enviado misiones a la luna.

Una transmisión en vivo mostró imágenes del cohete, transportando la nave no tripulada Chandrayaan-2, despegando desde un centro espacial en el sur de la India mientras miles de espectadores aplaudían el lanzamiento, que se retrasó durante una semana por un obstáculo técnico.

Los impulsores se separaron de manera segura cuando la embarcación comenzó su viaje de casi 50 días, después de lo cual el aterrizador intentará un aterrizaje controlado para desplegar un vehículo en el polo sur de la luna.

La nave espacial ha entrado con éxito en la órbita de la Tierra, dijo la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

El próximo mes y medio verán a la nave realizar maniobras cruciales para asegurar un aterrizaje sin problemas, dijo el presidente de la ISRO, K. Sivan, mientras los funcionarios de la agencia se felicitaban mutuamente con apretones de manos y abrazos de oso después del lanzamiento.

"Vamos a experimentar 15 minutos de terror, para asegurarnos de que el aterrizaje se realice de manera segura cerca del polo sur", dijo a los reporteros, describiendo los momentos finales antes de que se espere que la nave toque la Luna, dentro de unos 47 días.

La agencia espacial ha dicho anteriormente que el descenso en la luna podría ser complejo, con posibles problemas por las variaciones en la gravedad lunar, el terreno y el polvo que deben tenerse en cuenta.

A nivel mundial, Chandrayaan-2, cuyo nombre significa "vehículo lunar" en sánscrito, será la tercera apuesta del año en un aterrizaje lunar, luego del lanzamiento exitoso de una sonda lunar y la nave israelí Beresheet, que fracasó y se estrelló en la luna en abril. .

La agencia espacial de la India sospecha que la región del polo sur de la luna contiene agua en forma de hielo, así como cráteres que podrían revelar información fosilizada sobre el sistema solar primitivo.

La semana pasada vio el 50 aniversario de los primeros pasos de la humanidad en la luna en 1969.

India ha tenido un programa espacial durante décadas, y durante años ha llevado a cabo lanzamientos satelitales de bajo costo para jugadores extranjeros comerciales y gubernamentales, así como programas nacionales que incluyen misiones a la Luna y Marte.

El gobierno nacionalista de Modi, en particular, ha sido activo en promover la política espacial de la India y en proyectar a la India como una potencia espacial. El presupuesto de 2019/20 de la India para la investigación espacial fue de US$1.810 millones, un aumento de alrededor del 75% desde que Modi llegó al poder en 2014.

En marzo de este año, India derribó uno de sus propios satélites para demostrar sus capacidades de armas anti-satélite, con Modi haciendo un anuncio público del evento y calificando la llegada de la India como una potencia espacial.

India también anunció planes para una misión espacial tripulada con un vuelo específico en diciembre de 2021, además de proponer misiones para estudiar Venus y el sol, aunque algunos de ellos se habían propuesto antes de que Modi llegara al poder.

El lunes, Modi tuiteó una imagen de sí mismo después del evento Chandrayaan-2 en una pantalla de televisión y aplaudiendo el despegue. "El lanzamiento de # Chandrayaan2 ilustra la destreza de nuestros científicos y la determinación de los (1.300 millones de) indios para escalar nuevas fronteras de la ciencia", dijo.

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