Continúan las protestas en Tailandia

Lunes, 10/08/2020
Reuters

Lord Voldemort. V de Venganza. Te con leche y hasta un peluche japonés. Casi todo les sirve a los jóvenes tailandeses que han salido por semanas a las calles de Bangkok - aunque esá prohibido y hay riesgo de contgios por COVID-19 - para protestar contra el gobierno tailandés.

La última demostración fue este domingo, cuando cientos de personas se unieron a las protestas antigubernamentales luego de un día de manifestaciones en la capital del país donde los manifestantes pedían nuevas elecciones y reformas constitucionales.

El sábado, más de 1.000 protestaron en Bangkok después de que un abogado de derechos humanos Anon Nampa y el activista estudiantil Panupong Jadnok fueran arrestados y retenidos durante la noche. Posteriormente fueron puestos en libertad bajo fianza.

Las manifestaciones han regresado a las calles de Tailandia, pidiendo la destitución del gobierno del líder golpista de 2014, Prayuth Chan-ocha, luego de una disputada elección el año pasado.

La Unión de Estudiantes de Tailandia, en una publicación de Facebook, dijo que tres estudiantes activistas estaban detenidos en una estación de policía para evitar que se unieran a las actividades en la provincia norteña de Phitsanulok. Las autoridades lo negaron.

“No hay nada aquí, ¿quién puede retenerlos? ¿Con qué autoridad podemos mantenerlos? " dijo Wisarnpong Soikunbodi, director de la Subdivisión 31 de la Policía de la Patrulla Fronteriza, que supervisa la estación.

En la provincia norteña de Chiang Mai, donde Anon debe hablar el domingo, unos 50 policías estaban observando la protesta, dijo el grupo legal Thai Lawyers for Human Rights en un tuit.

Los estudiantes dijeron que planeaban más protestas en Bangkok este lunes.

ENTENDIENDO LAS PROTESTAS

Durante dos días de videollamadas a principios de este mes, alrededor de una docena de estudiantes de las universidades Kasetsart y Mahanakorn de Tailandia debatieron si romper un tabú que podría llevarlos a la cárcel: desafiar abiertamente a la poderosa monarquía del país, según dos personas en las llamadas.

Los manifestantes en las calles y en línea han hecho un número creciente de referencias veladas al rey Maha Vajiralongkorn en los últimos meses mientras presionan por una mayor democracia, pero nadie se había atrevido a hacer un llamado público a cambios en el palacio.

Los estudiantes discutieron en las llamadas una protesta con temática de magos de Harry Potter y consideraron detenerse antes de una confrontación abierta mencionando solo "El-que-no-debe-ser-nombrado", una referencia al archienemigo de Potter en el libro de J.K. Rowling, dijeron los dos participantes.

El argumento a favor de una declaración más clara, pero más arriesgada, ganó.

En la noche del lunes 3 de agosto, el abogado de derechos humanos Anon Nampa, de 35 años, subió al escenario en el Monumento a la Democracia de Bangkok y pidió que se redujeran los poderes del palacio, un evento extremadamente raro.

“Ningún otro país democrático permite que el rey tenga tanto poder sobre los militares”, dijo a unos 200 manifestantes, con la policía esperando mientras hablaba. "Esto aumenta el riesgo de que una monarquía en una democracia se convierta en una monarquía absoluta".

Si bien el país se ha visto sacudido por décadas de agitación política, los manifestantes callejeros no han buscado previamente cambios en la monarquía, que la constitución dice que debe mantenerse "en una posición de venerado culto".

Cualquier forma de desafío a la monarquía era extremadamente rara bajo el padre de Vajiralongkorn, el rey Bhumibol Adulyadej, quien murió en 2016 después de 70 años en el trono.

Ni Anon ni ninguno de los manifestantes han sido acusados ​​de violar la ley de "lesa majestad" de Tailandia, que castiga las críticas a la monarquía con hasta 15 años de prisión.

Sin embargo, el viernes 7 de agosto, la policía dijo que Anon fue detenido y acusado de varios delitos relacionados con una protesta separada el 18 de julio, que incluían "aumentar el malestar y el descontento entre la gente", que conlleva una sentencia máxima de siete años.

Anon ha negado todos los cargos, dijo su abogado Weeranan Huadsri. Fue puesto en libertad bajo fianza el sábado.

El Palacio Real se negó a comentar sobre las protestas o los llamamientos más abiertos para frenar los poderes reales.

El portavoz del Ministerio de Defensa, Kongcheep Tantrawanit, dijo: “No provoque un conflicto entre la monarquía, no es apropiado. La monarquía es un centro de unidad para el pueblo tailandés ".

BARRIDO BAJO LA ALFOMBRA

El llamado abierto a la reforma de Anon subrayó la escala y la velocidad del cambio en Tailandia a medida que algunos miembros de una nueva generación adoptan un establecimiento vinculado a la estrecha relación entre el palacio y el ejército. El rey, un ex oficial del ejército, es oficialmente comandante en jefe de las fuerzas armadas.

“Este es un tema del que la gente quiere hablar”, dijo Patsalawalee Tanakitwiboonpon, un estudiante de ingeniería de 24 años de la Universidad de Mahanakorn que ayudó a planificar y habló en la protesta el lunes. “Se ha barrido debajo de la alfombra durante tanto tiempo. Así que creemos que es mejor si podemos hablar sobre este tema de manera racional y abierta ".

La última serie de protestas ha pasado de un puñado de flashmobs pacíficos organizados en línea, principalmente en campus universitarios, a docenas de manifestaciones callejeras en Tailandia y millones de personas siguiendo hashtags en línea como #FreeYouth.

La reacción de las autoridades, hasta el momento, ha sido limitada. El primer ministro Prayuth Chan-ocha, quien tomó el poder por primera vez en un golpe militar de 2014, dijo a los periodistas el 4 de agosto, el día después del discurso de Anon, que el gobierno estaba dispuesto a hablar con los estudiantes. Dijo el 15 de junio que el rey no había solicitado procesamientos bajo la ley de lesa majestad.

El jefe del ejército, Apirat Kongsompong, no fue tan conciliador. En un discurso a los cadetes el 5 de agosto, dijo: "COVID es una enfermedad curable, pero odiar a la nación, odiar el propio país, esta es una enfermedad que no es curable".

El 4 de agosto, el día después de la protesta, Anon dijo a Reuters que "no estaba demasiado preocupado" por ser arrestado. Había planeado hablar sobre la monarquía en dos protestas más en los próximos días, según su página de Facebook.

La policía dijo en un comunicado el viernes que Anon y otro organizador fueron arrestados porque habían recibido quejas sobre la protesta del 18 de julio y que se estaba llevando a cabo una investigación. La policía se negó a decir quién se había quejado o describir la naturaleza de las quejas.

La policía no explicó por qué Anon no había sido acusado bajo la ley de lesa majestad por su discurso en la protesta del 3 de agosto.

UNIDOS A LA HISTORIA

Aunque el rey Vajiralongkorn pasa gran parte de su tiempo en Alemania, su imagen es omnipresente en Tailandia. Los retratos reales enmarcados en oro miran hacia abajo en las calles de la ciudad. Los cines reproducen un himno real en el que tradicionalmente se espera que el público esté de pie.

Muchos conservadores tailandeses dicen que el vínculo entre la monarquía y el ejército es una garantía de estabilidad. El ejército apoya firmemente la posición del palacio como la máxima autoridad moral de Tailandia, y su jefe hizo un juramento público sin precedentes el año pasado de apoyar únicamente a un gobierno que respalda a la monarquía.

Algunos analistas dicen que el ejército usa su estrecha asociación con la monarquía para justificar su papel destacado en la política tailandesa. El exjefe del ejército Prayuth ha designado a tres líderes militares retirados para ocupar puestos en el gabinete y más de un tercio de los escaños del Senado están ocupados por oficiales militares actuales o anteriores.

Mientras tanto, el rey ha fortalecido sus poderes constitucionales desde que asumió el trono en 2016. En su discurso, Anon dio dos ejemplos del rey acumulando poderes que describió como incompatibles con la democracia: el gobierno de Prayuth transfirió dos unidades del ejército al control personal del rey en 2019. y trasladar las vastas propiedades de la corona al nombre del rey en 2017.

"Sí, me temo, pero si no salimos a hablar sobre lo que es necesario, los problemas continuarán", dijo el estudiante Thanapol Panngam, de 27 años, uno de los organizadores de la protesta del lunes.

Hasta ahora, solo un puñado de las docenas de grupos de protesta estudiantiles han criticado abiertamente a la monarquía, pero están unidos para exigir un cambio después de las disputadas elecciones del año pasado que permitieron al ex líder de la junta Prayuth retener el poder. Los críticos dicen que la elección fue predeterminada por reglas escritas por el ejército que automáticamente le dio a Prayuth una cantidad significativa de votos. Prayuth dice que la votación fue justa.

“Nuestra principal ideología es promover la democracia”, dijo Jutatip Sirikhan, de 21 años, presidente de la Unión de Estudiantes de Tailandia, que ha ayudado a organizar las protestas y no ha criticado el palacio.

Las protestas despegaron a principios de este año después de que los tribunales prohibieran el partido de oposición Future Forward, que había emergido de la oscuridad a un tercer lugar sorprendentemente fuerte en las elecciones, ayudado por el amplio apoyo de los jóvenes a su llamado a poner fin al dominio militar sobre la política del país. .

"¿Cómo está el clima en Alemania?" leyó un cartel en una de las primeras protestas del campus en Bangkok en febrero, una pregunta aparentemente inocua pero que la mayoría de los tailandeses reconocerían como una referencia a que Vajiralongkorn pasa más tiempo en Baviera que en Bangkok.

Luego, el nuevo coronavirus detuvo las protestas cuando Tailandia bloqueó.

Pero desde sus teléfonos y computadoras portátiles en casa, los activistas mantuvieron la presión en línea y, con ella, el cuestionamiento de la monarquía.

En marzo, #whydoweneedaking? se utilizó más de 1 millón de veces en Twitter en tailandés. Un grupo de Facebook en tailandés que a menudo se burla de la monarquía ha atraído a más de 850.000 miembros.

Durante el encierro, los estudiantes también estaban planeando sus próximos movimientos. “Hubo reuniones de Zoom que incluirían a más de una docena de personas y durarían horas”, recuerda Jutatip.

Los manifestantes reaparecieron en las calles en vigor el 18 de julio, espoleados por la ira por el dolor económico causado por el colapso del turismo debido al coronavirus y el aparente secuestro de un activista tailandés exiliado, el último de varios en desaparecer. Grupos de derechos humanos dicen que Wanchalearm Satsaksit, de 37 años, fue capturado por asaltantes desconocidos en Camboya en junio y no se ha vuelto a ver desde entonces. El gobierno y el ejército han negado su participación.

REGRESO A LOS 70

Las últimas manifestaciones lideradas por jóvenes se asemejan a los movimientos estudiantiles en favor de la democracia de la década de 1970, dicen algunos analistas.

Tailandia ha visto ciclos repetidos de intervención militar: ha habido 13 golpes de estado exitosos desde el fin del gobierno real absoluto en 1932. El rey Bhumibol intervino en 1973 y 1992 para sofocar las tensiones después de que las represiones de los gobernantes militares mataran a manifestantes.

No todos los jóvenes tailandeses están del mismo lado. Las protestas a favor de la democracia se han encontrado con defensores realistas del gobierno que organizan sus propios mítines más pequeños.

"Muchos tailandeses han estado preocupados por las cosas ofensivas contra la monarquía", dijo Totsapol Manoonyarat, un ex estudiante de formación profesional realista que dijo que se sintió inspirado por el amor al rey para unirse a una contraprotesta en Bangkok.

Las duras divisiones plantean un dilema para el gobierno, dicen algunos analistas.

"Si toman medidas enérgicas contra los críticos, corren el riesgo de crear una reacción violenta", dijo Matthew Wheeler, analista senior del sudeste asiático para International Crisis Group. "Pero si lo dejan pasar, existe el riesgo de que el tabú se derrumbe".

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