Indonesia versus el tráfico animal

Jueves, 15/03/2018
America Economia

En una batalla cada vez más amplia contra los traficantes de animales de Indonesia, los conservacionistas recurren a herramientas de alta tecnología, desde códigos de barra de ADN de vanguardia hasta aplicaciones de teléfonos inteligentes que pueden identificar las ventas ilegales de vida silvestre.

Distribuidos en más de 17,000 islas, los densos bosques tropicales de la nación del sudeste asiático cuentan con algunos de los niveles más altos de biodiversidad en el mundo, desde pangolines escamosos hasta el orangután en peligro de extinción.

Pero esa enorme variedad de flora y fauna significa que Indonesia también está en la primera línea de un comercio mundial ilícito que se estima en un valor de hasta $ 23 mil millones al año, una oscura operación que lleva a algunas especies al borde de la extinción.

Nuevos artilugios
Para abordar el problema, los conservacionistas han comenzado a utilizar una serie de nuevos dispositivos para proteger la fauna silvestre rara y amenazada del archipiélago.

"Sin lugar a dudas (la tecnología) es probablemente uno de los recursos más grandes que ayudará a los buenos a atrapar a los malos", dijo Matthew Pritchett, del grupo contra la trata Freeland Foundation, a la AFP.

"Los delincuentes que están detrás del comercio ilegal de vida silvestre son grandes sindicatos organizados que son extremadamente sofisticados".

Para seguir el ritmo de estos vastos grupos de traficantes, los activistas ahora están desplegando el tipo de tecnología que antes se reservaba para combatir a los cárteles de la droga y los señores del crimen.

Por ejemplo, la Wildlife Conservation Society (WCS), que trabaja con las autoridades indonesias para detener la delincuencia contra la vida silvestre, utiliza un software similar para cartografiar redes delictivas y extraer datos de dispositivos electrónicos incautados.

Lugares de caza
El grupo de conservación International Animal Rescue Indonesia (IAR) está examinando la evidencia de la escena del crimen con la ayuda del código de barras del ADN, un método taxonómico que se basa en secuencias genéticas cortas para identificar especies.

Las muestras de tejidos de animales confiscados se pueden cotejar con una base de datos de códigos genéticos almacenados, lo que ayuda a diferenciar inequívocamente entre especies y subespecies, no todas las cuales pueden estar en peligro.

Por ejemplo, IAR está construyendo una base de datos de códigos de barras para diferentes especies de loris lentos, un primate lindo pero venenoso cazado hasta la extinción para su uso en la medicina tradicional china.

"Si tenemos animales con un origen conocido y tenemos animales que aparecen, por ejemplo, en Yakarta, podemos comparar las muestras genéticas", dijo a AFP Christine Rattel, asesora del programa IAR.

"Entonces podemos rastrear los hotspots de caza y cuáles son las rutas comerciales".

A pesar de una serie de leyes destinadas a proteger la vida silvestre de Indonesia, los guardabosques y la policía carecen de recursos suficientes y carecen de conocimiento científico especializado, dicen los expertos.

La detección a menudo se deja a las ONG que escanean los mercados de vida silvestre y las redes sociales en busca de especies amenazadas, llevan a cabo investigaciones en el campo y luego notifican a la policía.

"Lo que mucha gente no sabe es que los agentes del orden público no son biólogos", dijo Pritchett.

"Puede haber algunos de ellos que se especialicen, pero cuando se trata de eso estamos hablando de unas 25,000 a 30,000 especies en todo el mundo que están protegidas del comercio internacional".

Pocos enjuiciamientos
Esta es una brecha que Freeland Foundation quería conectar cuando desarrolló su aplicación de identificación de teléfonos inteligentes WildScan.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los miembros del público pueden deslizar y hacer clic a través de preguntas y fotos para determinar si tienen una especie protegida frente a ellos.

Si resulta que sí, pueden fotografiarlo e informarlo a las autoridades de todo el sudeste de Asia con la aplicación.

Pritchett dijo que los informes generados a través de la aplicación, que tiene una base de datos de aproximadamente 700 especies y 2.000 fotos, ya han dado lugar a que las autoridades tomen medidas en Indonesia y Tailandia.

Aún así, a pesar de los mejores esfuerzos de los conservacionistas y los enormes avances en tecnología, muchos expertos creen que la batalla se está perdiendo.

Las leyes obsoletas, los escasos recursos para hacer cumplir la ley y las bajas tasas de enjuiciamiento siguen siendo desafíos clave para detener el comercio, según un informe de 2015 de la agencia de desarrollo USAID.

Sobre todo, hay una falta de voluntad política para enfrentar el lucrativo mercado negro, dijo Ian Singleton, director del Programa de Conservación del Orangután de Sumatra (SOCP), que utiliza aviones no tripulados para realizar un seguimiento de los orangutanes y el talado ilegal de bosques que amenaza su hábitat.

"Sin voluntad del gobierno, ninguna cantidad de tecnología cambiará nada", dijo.

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