Cierre total de Tokio por coronavirus enfrenta a las autoridades

Martes, 14/04/2020
Reuters

Con advertencias contundentes, rotafolios y sesiones informativas diarias en línea, el gobernador de Tokio, Yuriko Koike, ha estado enviando un mensaje duro a los residentes y tiendas de la capital japonesa: quédese en casa y cierre para evitar un brote explosivo del coronavirus.

Koike, de 67 años, una vez fue presentado como posible futuro premier. Y su enfoque decidido respecto de la amenaza del patógeno contrasta con lo que los críticos dicen que es una respuesta tímida y lenta por parte de su antiguo rival, el primer ministro Shinzo Abe.

Japón tenía 7.411 casos de infección y 138 muertes por el virus hasta el lunes, dijo la emisora ​​pública NHK, con más de 2.000 casos en Tokio, un fuerte aumento desde finales de marzo.

"Creo que Koike tiene razón y la gente debería apoyarla", dijo la ama de casa de Tokio Mikiko Fujii. "¿No hay alguien con las agallas para decirle a Abe que está equivocado?"

El 64% de los japoneses desaprobó el manejo del brote del virus por parte de Abe en una encuesta realizada por el periódico Sankei y Fuji News Network publicada el lunes; 25.1 puntos más que una encuesta de finales de marzo.

La postura más firme de Koike también ha empujado a otros gobernadores a pedir a las empresas que cierren a pesar de que el gobierno central los exhorta a esperar, un movimiento raro en un país donde los políticos nacionales generalmente 'gobiernan el gallinero'.

"Es raro que los gobernadores se resistan a las órdenes del gobierno nacional", dijo Koichi Nakano, profesor de ciencias políticas en la Universidad Sophia de Tokio. "Muestra cuán incompetente y desconfiado es el gobierno nacional en este momento".

Abe declaró el estado de emergencia el martes pasado.

Con ello, otorgó autoridad legal a los gobernadores de Tokio y a otras seis prefecturas potenciales de zonas críticas para pedirles a las personas que se queden en sus casas y que cierren las empresas, aunque no hay sanciones por incumplimiento.

Pero una disputa sobre el alcance y el momento de los cierres de negocios evitó que Koike hiciera sus solicitudes durante lo que el diario financiero Nikkei llamó un "vacío de 72 horas", ya que Abe trató de limitar las consecuencias económicas de la pandemia.

"Pensé que los gobernadores obtendrían autoridad similar a un CEO pero ... me siento más como un gerente intermedio", dijo Koike después de ganar una batalla para pedir a los salones de pachinko que cerraran, pero cediendo a la presión para mantener abiertas las peluquerías y los centros de muebles para el hogar.

Abe ha enfatizado la necesidad de evitar salir e instó a las empresas a permitir el teletrabajo, con el objetivo de una reducción del 80% en el contacto de persona a persona.

Pero su gobierno ha sido reacio a presionar por el cierre de grandes negocios por temor a un mayor daño a una economía que ya estaba al borde de la recesión antes del brote. Muchas empresas han pedido una compensación directa por la pérdida de ingresos si cierran, un costo que el gobierno desconfía de asumir.

Si bien las multitudes se han reducido, muchas personas todavía están fuera de casa. Según los datos publicados por el gobierno, la población de Shinjuku, en el centro de Tokio, disminuyó aproximadamente un 33% el viernes pasado en comparación con el martes anterior a la emergencia.

"O tienes una emergencia de salud o no la tienes. Si lo hace, no tomará medidas a medias ", dijo Jesper Koll, director ejecutivo del administrador de activos WisdomTree Japan y veterano analista de Japón.

"Donde se destaca Koike es que está dando a las personas lo que quieren: un liderazgo fuerte que exuda confianza", dijo Koll.

Koike, ex presentadora de televisión con habilidades de comunicación bien perfeccionadas, advirtió a fines de marzo que Tokio podría enfrentar un "cierre" al estilo occidental y pidió un estado de emergencia temprano.

Koike fue la primera ministra de defensa de Japón y la primera mujer en postularse, aunque sin éxito, para ser líder del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD). Ella comparte algunos puntos de vista conservadores con Abe, como el deseo de revisar la constitución pacifista.

Se hizo eco de la renuencia de Abe de posponer los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 hasta que el brote del virus hizo que la demora fuera inevitable.

Pero ella también se ha enfrentado con Abe.

Se retiró del PLD en 2016 para hacer una apuesta exitosa para convertirse en gobernador de Tokio, y un año más tarde formó un partido advenedizo con la esperanza, rápidamente destruida, de expulsar al PLD del poder. Aún así, no se espera que el PLD desafíe su reelección como gobernador en julio.

"Es cierto que es popular como gobernadora", dijo una fuente de LDP.

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