Vietnam declara que controló el coronavirus

Jueves, 30/04/2020
Reuters

El empresario Phan Quoc Viet estaba haciendo sus oraciones habituales en una pagoda en Tay Ninh, una provincia en el sur de Vietnam, cuando llegó la llamada del funcionario del gobierno.

Fue a fines de enero, justo después del Año Nuevo Lunar. Vietnam había detectado sus primeros dos casos del nuevo coronavirus días antes, y el gobierno ya se contactaba con compañías con experiencia en pruebas médicas para obtener ayuda urgente.

"El funcionario dijo que Vietnam necesitaba actuar rápidamente", dijo Viet, cuya compañía de equipos médicos, Viet A Corp, fabrica kits de prueba y ha sido fundamental para que Vietnam intensifique su programa de pruebas en respuesta al brote.

Vietnam, un país de 96 millones de personas que comparte una frontera con China, está indicando que ha tenido éxito donde muchos países más ricos y desarrollados no lo han hecho al contener el nuevo coronavirus.

El gobierno informa oficialmente de 270 casos relativamente pequeños y cero muertes. Eso pone al país en camino de revivir su economía mucho antes que la mayoría de los demás, según varios expertos en salud pública.

En comparación, su vecino regional un poco más poblado, Filipinas, ha reportado casi 30 veces más casos y más de 500 muertes. 

Estos expertos en salud pública dicen que Vietnam tuvo éxito porque tomó medidas tempranas y decisivas para restringir los viajes al país, puso en cuarentena a decenas de miles de personas y amplió rápidamente el uso de pruebas y un sistema para rastrear a las personas que podrían haber estado expuestas al virus

"Los pasos son fáciles de describir pero difíciles de implementar, sin embargo, han tenido mucho éxito al implementarlos una y otra vez", dijo Matthew Moore, un funcionario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) con sede en Hanoi. quien ha estado en contacto con el gobierno de Vietnam sobre el brote desde principios de enero. Agregó que los CDC tienen "gran confianza" en la respuesta del gobierno vietnamita a la crisis.

Vietnam aumentó el número de laboratorios que pueden analizar COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, de tres al comienzo del brote en enero, a 112 en abril.

Hasta el miércoles, se habían realizado 213.743 pruebas en Vietnam, de las cuales 270 fueron positivas, según datos del Ministerio de Salud.

Esa proporción de 791 pruebas por cada caso confirmado es, con mucho, la más alta del mundo, según datos de los ministerios de salud de carácter público. El siguiente país más alto, Taiwán, ha realizado 140 pruebas para cada caso. 

Hermetismo de gobierno. Pero debido a su regimen político, no se ha podido verificar de forma independiente la precisión de los datos de prueba del gobierno vietnamita. De hecho, no respondió a las preguntas sobre sus datos y el alcance de su conocimiento de los casos relacionados con virus. Los dos funcionarios que lideraron los esfuerzos del país contra el virus no estuvieron disponibles para entrevistas ni para responder preguntas sobre su trabajo.

Kidong Park, el representante de la Organización Mundial de la Salud en Vietnam tampoco respondió a las solicitudes de comentarios sobre la exactitud de los datos de Vietnam.

Vietnam ha sido ayudado, según los expertos, por la combinación de su liderazgo autoritario y su economía de mercado abierto, y una población con un recuerdo de epidemias previas listas para cooperar.

"Está organizado, puede tomar decisiones de política en todo el país que se promulgan de manera rápida y eficiente y sin demasiada controversia", dijo Guy Thwaites, director de la Unidad de Investigación Clínica de la Universidad de Oxford en Ciudad Ho Chi Minh. El laboratorio de Thwaites ha estado ayudando a procesar las pruebas.

Thwaites dijo que la cantidad de pruebas positivas procesadas por el laboratorio de su organización estaba en línea con los datos del gobierno. Dijo que el hospital donde trabaja en las salas, el hospital de 550 camas para enfermedades tropicales de la ciudad de Ho Chi Minh, que atiende a una población de 45 millones de personas en el sur de Vietnam, no había admitido ningún caso adicional que no se reflejara en los números del gobierno.

“Si hubiera una transmisión comunitaria continua y no reportada o no apreciada, habríamos visto a los pacientes en nuestro hospital. No lo hemos hecho ”, dijo. Thwaites dijo que el laboratorio de su organización aumentó la capacidad de poder hacer alrededor de 100 pruebas por día a alrededor de 1,000 por día.

Gerentes de 13 funerarias en Hanoi dijeron que no habían visto un aumento en las muertes. Uno dijo que las solicitudes de funerales se habían reducido durante el cierre del país, ahora levantado, debido a la reducción de los accidentes de tráfico, uno de los mayores asesinos en Vietnam.

Todd Pollack, un especialista en enfermedades infecciosas con sede en Hanoi en la Escuela de Medicina de Harvard, dijo que menos del 10% de las personas que dieron positivo para el virus en Vietnam tenían más de 60 años, el grupo de edad con mayor probabilidad de morir por COVID-19. Añadió que todos los pacientes fueron monitoreados de cerca en los centros de salud y recibieron buena atención médica. Pollack dijo que una buena comparación con Vietnam fue Corea del Sur, otro país que logró implementar un gran programa de pruebas y mantener las muertes relativamente bajas.

"La tasa de letalidad en Corea del Sur es de alrededor del 2%, en parte porque se están probando ampliamente", dijo Pollack. "Si aplicamos esa tasa al número de casos confirmados de Vietnam y consideramos estos otros factores, podemos entender cómo han evitado las muertes hasta ahora".

Krutika Kuppalli, médico especialista en enfermedades infecciosas y becario de bioseguridad del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo: "No hay forma de saberlo con certeza, pero han hecho un gran trabajo con su respuesta, con las pruebas, el aislamiento y la cuarentena". personas."

Cronología de una pandemia. A fines de febrero, cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, todavía estaba minimizando los peligros del nuevo coronavirus, Vietnam y sus colegas comenzaron a obtener componentes cruciales necesarios para producir en masa kits de prueba COVID-19 de los Estados Unidos y Alemania.

Investigadores de la Universidad Médica Militar estatal de Vietnam, en colaboración con Viet A Corp, ya habían diseñado un kit de prueba, y el gobierno entregó una licencia a la empresa privada para producir el kit en masa. Viet dijo que los kits de su compañía, que pueden realizar múltiples pruebas, ahora habían proporcionado 250,000 pruebas en Vietnam y habían exportado kits con capacidad para 20.000 pruebas.

Ya el 23 de enero, Vietnam suspendió los vuelos hacia y desde la ciudad china de Wuhan, donde comenzó el brote, inmediatamente después de descubrir sus dos primeros casos. Actuó a pesar de que, en ese momento, la OMS desaconsejaba las restricciones de viaje. Una semana después de eso, Vietnam efectivamente cerró su frontera de 1.400 km (870 millas) con China a todo, menos al comercio esencial.

A mediados de marzo, Vietnam hizo obligatorio el uso de máscaras en lugares públicos en todo el país, muy por delante de la mayoría de los demás países y no hizo caso a los consejos de la OMS de que solo las personas con síntomas deberían usarlos. Algunas de las fábricas de ropa de Vietnam se dedicaron a hacer máscaras quirúrgicas y de tela para satisfacer la demanda.

La OMS no respondió a las preguntas hechas sobre Vietnam respecto de ignorar su consejo.

La intensificación de las pruebas de Vietnam se llevó a cabo conjuntamente con un programa exhaustivo de búsqueda de contactos y la cuarentena de decenas de miles de personas, muchos de ellos vietnamitas en el extranjero que regresaron a sus hogares para escapar de los brotes cada vez más graves en Europa y Estados Unidos.

Las pruebas de Viet A Corp se pusieron en uso por primera vez el 4 de marzo, dijo Viet a Reuters. En las seis semanas anteriores a eso, el país había aumentado gradualmente las pruebas, pero el número de personas con el virus se mantuvo por debajo de 20. En la segunda semana de marzo, ese número se duplicó con creces.

A principios de marzo, solo una fracción de las decenas de miles de llegadas a los centros de cuarentena administrados por los militares establecidos para albergarlos se sometieron a pruebas de detección del virus, según datos del Ministerio de Salud. Pero a principios de abril, los números de las pruebas comenzaron a superar el número de personas en cuarentena.

Los funcionarios médicos probaron y volvieron a probar los casos sospechosos, y gradualmente descargaron de la cuarentena a los que dieron negativo varias veces. También se realizaron muchas pruebas en grupos de personas que no estaban en cuarentena y que pudieron haber estado expuestas al virus.

La rápida respuesta del país no parece haberse visto obstaculizada por el retiro de su ministro de salud en noviembre. El sustituto interino, el viceprimer ministro Vu Duc Dam, un funcionario del Partido Comunista sin experiencia en salud pública, se ha convertido en un héroe en las redes sociales por su papel al frente de la fuerza de trabajo de coronavirus de Vietnam.

Ni Dam ni el Viceministro de Salud, Nguyen Thanh Long, estuvieron disponibles para una entrevista.

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