aceite de palma

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Los plantadores se han esforzado por recolectar frutos de aceite de palma sueltos para aumentar el rendimiento en medio de la temporada alta de producción, pero la producción sigue restringida por la escasez de mano de obra que se ha agravado por los cierres fronterizos inducidos por la pandemia.
Se espera que la producción de aceite de palma crudo de Malasia crezca en los próximos meses, pero solo marginalmente debido a la escasez de mano de obra inducida por la pandemia y las restricciones de movimiento.
"El tema del trabajo forzoso (en plantaciones de palma) planteado y denunciado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos es un tema antiguo y la industria ha tomado medidas", dijo el gobierno.
"Los signos nacientes de recuperación pueden no ser sostenibles, debido a la volatilidad en los mercados y economías globales", indicó Haris Fadzilah, director ejecutivo del grupo FGV.
Las restricciones de viaje y circulación ya han dejado al segundo mayor productor de aceite de palma del mundo lidiando con una escasez de 37.000 trabajadores, casi el 10% de la fuerza laboral total.
Países del sudeste asiático son golpeados regularmente por el smog que proviene de la tala y quema de tierras y bosques para la producción de aceite de palma y la agricultura.
La perspectiva de un patrón climático de La Niña que traiga un clima más húmedo de lo normal a Indonesia y Malasia también podría afectar negativamente la producción y cosecha de cultivos.
"Las políticas adoptadas (...) en virtud de la Directiva II de Energía Renovable de la Unión Europea han creado restricciones irrazonables a los esfuerzos de sostenibilidad de Malasia", dijo el país en un comunicado.
Las exportaciones del segundo mayor productor mundial de aceite de palma se desplomaron un 24% en enero a mayo respecto al año anterior debido a que el bloqueo del coronavirus cerró los restaurantes y redujo los viajes.
Los precios del insumo han caído 30% solo este año, a causa del COVID-19, lo que reduce drásticamente la demanda y elimina las ganancias para muchos agricultores con 40 hectáreas o menos de tierra cultivable.
La agencia estatal MPOC estimó que la demanda global global del aceite vegetal más utilizado en el mundo se ha desplomado un 25% en medio de la pandemia.
El estado de Sabah, que produce alrededor del 25% del aceite de palma del país, cerró algunas plantaciones y fábricas luego de que varios trabajadores de fincas de palma dieron positivo por el virus.
El segundo mayor productor mundial de aceite de palma reportó otros 106 nuevos casos de virus en el país, elevando la cifra total de infecciones a 1.624, la más alta en el sudeste asiático.
La Comisión Europea concluyó el año pasado que el cultivo de aceite de palma resulta en una deforestación excesiva y aprobó una ley para eliminar su uso como combustible de transporte para 2030.
Al cultivo de esta materia prima se le atribuye la deforestación a gran escala en el sudeste asiático y a poner en peligro la vida silvestre, como los orangutanes y los elefantes pigmeos.
Las exportaciones a los principales mercados aumentaron en diciembre. Los envíos a China, el mayor socio comercial de Malasia, aumentaron un 17,8%, frente al 4,1% del mes anterior.
Los precios del aceite de palma ya habían estado bajo presión desde el 8 de enero, cuando India detuvo informalmente todas las compras por una disputa diplomática entre las dos naciones.
Estudio analizó a 173 grandes compradores del aceite vegetal, incluidos minoristas, empresas de bienes de consumo y empresas de alimentos, en los EE.UU., Canadá, Europa, Australia, Singapur, Indonesia y Malasia.
Las ratas prosperan en las plantaciones de palma y pueden reducir los rendimientos de aceite en un 5% a 10% al alimentarse de la fruta de palma, según las estimaciones de la industria.
Los plantadores se han esforzado por recolectar frutos de aceite de palma sueltos para aumentar el rendimiento en medio de la temporada alta de producción, pero la producción sigue restringida por la escasez de mano de obra que se ha agravado por los cierres fronterizos inducidos por la pandemia.